Wahadłowiec „na barana”

Amerykańskie promy kosmiczne starują z kosmodromu na Przylądku Canaveral na Florydzie (południowy wschód USA), ale lądować zdarza się im również w Kalifornii (południowy zachód USA). Jak się więc je transportuje z powrotem na Florydę? „Na barana”! ;) NASA dysponuje dwoma Boeingami 747 „Jumbo Jet” zmodyfikowanymi w taki sposób, aby mogły unieść na sobie wahadłowiec w sposób pokazany na poniższym zdjęciu:

Wahadłowiec Atlantis wraca do Centrum Kosmicznego im. Kennedy’ego na Florydzie we wrześniu 1998r.

Reklamy

Dawn – świt zagości nad Westą i Ceres

W tym miesiącu zostanie wystrzelona przez NASA sonda DAWN (po polsku Świt). Jej celem są dwie ogromne asteroidy Westa i Ceres krążące w pasie asteroid między Marsem a Saturnem. Dlaczego warto przyjrzeć się im z bliska? To największe (Westa to jedyna asteroida widoczna gołym okiem z Ziemi) ciała z pośród niezliczonego mrowia obiektów z gruzu, pyłu i lodu – resztek pozostałych w tym miejscu po uformowaniu się naszego układu planetarnego. Pozostały niezmienione od czasu swego powstania, tak więc przyjrzenie się im, to jak spojrzenie w daleką dla nas przeszłość – początków Układu Słonecznego, a więc jego świtu.

Oto filmik prezentujący założenia misji:

Ważna ciekawostka – sonda jest napędzana przez rzadko do tej pory stosowany silnik jonowy! Jest ona bardzo wydajny w stosunku do masy paliwa które wykorzystuje (w misji Dawn materiał pędny waży jedynie 425 kg i jest to ksenon) ale daje małe przyspieszenie – nie nadaje się więc do szybkich manewrów. Silnik jonowy jest jednak dziesięć razy wydajniejszy niż powszechnie stosowane obecnie chemiczne silniki rakietowe powoduje, że warto go wykorzystywać.

Próba działania silnika jonowego

Aktualny program przebiegu misji:

  • Start – lipiec 2007
  • Przelot obok Marsa – marzec 2009
  • Przybycie do Westy – październik 2011
  • Odlot z Westy – kwiecień 2012
  • Przybycie do Ceres – luty 2015
  • Koniec misji – 26 lipca 2015

Więcej:

Łowca asteroid na tropie – gazeta.pl

Sonda Dawn – Wikipedia

Strona domowa misji Dawn – NASA

Update: Sonda Dawn wystartuje dopiero we wrześniu. NASA nie chce, by jej lot kolidował z zapowiadanymi na sierpień misjami promu kosmicznego Endeavor i marsjańskiej sondy Polar Lander. Wrzesień to ostatnia okazja do wystrzelenia sondy Dawn. Potem trzeba będzie czekać aż 15 lat na takie ustawienie obu planetoid, by można zbadać je za jednym zamachem.

Hyperion

To księżyc Saturna, i moim zdaniem ciało niebieskie o najfajniejszej nazwie w Układzie Słonecznym ;) Subiektywne to bardzo, ale co tam – mam prawo tak sądzić. Nazwa pochodzi z mitologii greckiej, od Hyperiona – jednego z Tytanów, syna Gai – Ziemi i Uranosa – Nieba

Kiedy myślimy o księżycu jakiejś planety myślimy, że będzie on w jakimś stopniu podobny do naszego Księżyca, a przynajmniej okrągły jak planeta. Tymczasem nie zawsze tak jest, czego przykładem Hyperion. W swojej kategorii jest jednak niezwykle piękny właśnie poprzez swoją inność i niesamowite ukształtowanie powierzchni (przypomina to gigantyczną gombkę – takie morskie stworzenie). Polecam kliknąć na zdjęcie aby je powiększyć.

Hiperion widziany przez kamery sondy Cassini

Troszkę więcej o Hyperionie znajdziecie w polskiej wikipedii, dużo więcej w angielskiej.

Problem ze wszechświatem

Jedynym naprawdę istotnym problemem jaki mamy ze wszechświatem jest taki, że jest on straszliwie wielki.

Pokazywałem kiedyś jak niewielka jest nasza Ziemia w porównaniu do innych planet w Układzie Słonecznym i samego Słońca. Filmik poniżej wykorzystuje część z pokazywanych przez mnie obrazków i dodaje kolejne niesamowite porównania:

Piotr Jaczewski znalazł za to taki niesamowity filmik: Czytaj dalej

Pod własnym nosem

Czytając i zachwycając się informacjami o dalekim wszechświecie czy nawet stosunkowo bliskich, bo ziemskich odkrywcach jego tajemnic (najczęściej są to amerykanie), można nie zauważyć, że i w Polsce jest wielu pasjonatów badań kosmicznych. Nie tylko spoglądają oni w niebo, nie tylko piszą artykuły i blogi ;) ale również spotykają się. Oto przegląd zaproszeń na obozy i konferencje, które znalazłem w swoim czytniku RSS:

1. Dla gimnazjalistów – Naukowy Obóz Astronomiczny 2007 – Jak co roku klub Almukantarat organizuje wakacyjny obóz astronomiczny dla młodzieży. W tym roku obóz będzie w dniach 29.07-11.08.2007. Termin zgłoszeń mija 15 czerwca.

***opis/informacja*** ***strona obozu***

2. Dla studentów – Studenckie Ogólnopolskie Warsztaty Astrobiologiczne SOWA w Warszawie – odbędą się w dniach 26-27 maja. Wykłady mają wygłosić znani naukowcy, m.in. prof. Aleksander Wolszczan. Wykłady będą dostępne dla wszystkich chętnych. Uczestnicy będą mogli zaprezentować swoją pracę podczas sesji plakatowej.

***strona warsztatów***

3. Dla początkujących miłośników astronomii – Projekt Perseidy 2007 – odbędzie się w dniach 6 – 19 sierpnia. Obserwując maksimum jednego z najaktywniejszych rojów meteorów będzie można nauczyć się podstaw prowadzenia samodzielnych obserwacji. Oczywiście poza stroną ściśle astronomiczną będą również inne atrakcje, takie jak ogniska, czy mecze siatkówki. Termin złoszeń mija 30 czerwca.

***zgłoszenia i informacje***

Czytaj dalej

Widzieć więcej!

Czasami spotykam się z sytuacjami, wydarzeniami lub informacjami, które dopiero po chwili zastanowienia (a czasami nieświadomego błądzenia myśli) ukazują swój urok i intelektualne piękno. Tak było i tym razem kiedy oglądałem 5 maja Astronomiczne Zdjęcie Dnia.

Niby kolejne zdjęcie następnej galaktyki, z małym bonusem w postaci widoku z trzech teleskopów obserwujących w innych długościach fal elektromagnetycznych… No właśnie… Tu był ten błysk delikatnego olśnienia. My – ludzie, możemy obserwować otaczającą nas rzeczywistość jedynie przez wąski wycinek elektromagnetycznego widma – tylko w promieniach światła widzialnego. A co z resztą zakresu? Dzięki nowoczesnej technice możemy nadrobić braki natury i obserwować wszechświat we wszystkich jego… barwach? Raczej w całym jego spektrum promieniowania:

Czytaj dalej